Colágeno

¿Qué es el Colágeno?

El colágeno representa el 5-6 % del peso corporal y es la proteína más abundante en los mamíferos. El colágeno es el componente principal de los ligamentos, tendones, huesos, cartílago, músculos, piel y de la matriz extracelular (MEC). Se encuentra en varios tejidos, en diferentes formas y de manera abundante en las articulaciones. Además, los tendones y el tejido cartilaginoso deben muchas de sus características a la presencia del colágeno (de soporte y de movimiento).

El colágeno es fabricado por células especializadas llamadas fibroblastos y está reunido en los tejidos conectivos, formando las fibras de colágeno. Las fibras de colágeno se organizan en “fibrillas” que, a su vez, están formadas por “microfibrillas” constituidas por cadenas de “tropocolágeno” (Figura 1).

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Figura 1. Representación esquemática de la micro y macro organización de las fibras de colágeno.

 

El tropocolágeno es la subunidad más pequeña del colágeno. Está formado por unidades secuenciales de glucosa/galactosa y por cuatro aminoácidos (prolina, hidroxiprolina, glicina y lisina) (Figura 2). El tropocolágeno, organizado en una triple hélice, produce el origen del proceso de maduración del colágeno. A continuación, éste se dispone en fibras, unidades esenciales que, en el momento en que se organizan (Figura 3), participan en la formación de la matriz extracelular (MEC) y en la formación del tejido.

Figura 2. La triple hélice del tropocolágeno es la unidad básica del colágeno.

 

Existen 19 tipos diferentes de colágeno, aunque el 99% del colágeno del organismo está distribuido entre los tipos I y V:

- Tipo I: Huesos, tendones, músculos, fascias, ligamentos y piel. Este tipo de colágeno es el que se encuentra en mayor cantidad del cuerpo humano.

- Tipo II: Cartílagos y estructura de los ojos.

- Tipo III: Hígado, pulmones y arteriaS.

- Tipo IV: Riñones y varios órganos internos.

- Tipo V: Superficie de las células, cabello y placenta.

Cada tipo de esta proteína tiene  cualidades específicas y se forma a partir de un número y una secuencia especifica de diferentes aminoácidos.

- En general, el colágeno es una proteína que:

- Contribuye con la actividad muscular, permitiendo el movimiento.

- Confiriere, a los tejidos y órganos, hidratación, resistencia, elasticidad y flexibilidad.

- Tiene una función estructural dado que ayuda a mantener la integridad de las estructuras anatómicas (soporte).

- Da cohesión, a los tejidos y órganos, junto con la “elastina” y las “glicoproteínas”.

 

La síntesis del colágeno se puede describir como un mecanismo de 4 fases (Figura 3):

1. Activación nuclear de la síntesis del preprocolágeno.

2. Organización del procolágeno y su exocitosis.

3.Transformación del procolágeno en tropocolágeno gracias a la acción de determinadas peptidasas.

4.Organización del tropocolágeno en fibras de colágeno en presencia del procolageno-lisina-5-dioxigenasa en la matriz extracelular (MEC).

Figura 3. Representación esquemática de la síntesis fisiológica del colágeno realizada por fibroblastos.

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